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Características generales de las aves

 

Pertenecen a la clase Aves más de 9000 especies de sauropsidios distribuidos prácticamente por todo el mundo. Todas ellas son ovíparas (se reproducen por huevos) y homeotermas (regulan su temperatura internamente).
Se diferencian de los reptiles fundamentalmente por ser animales de sangre caliente, cuya temperatura tiende a mantenerse constante independientemente de la temperatura del ambiente exterior; por tener el cuerpo cubierto de plumas; por los pulmones con canales aéreos anastomizados entre sí; por la aorta formada únicamente por el cuarto arco aórtico derecho; por el corazón totalmente dividido en dos mitades: derecha e izquierda, con el fin de no permitir la unión de sangre venosa con la arterial; por la presencia de las extremidades anteriores transformadas en órganos adaptados al vuelo, y por las extremidades posteriores aptas para la deambulación bípeda.
A semejanza de los reptiles, las aves presentan muy pocas glándulas cutáneas, todas ellas holocrinas y destinadas a la secreción de unas sustancias grasas especiales; las glándulas uropigiales situadas cerca de la cola, segregan una sustancia impermeable al agua con la que untan las plumas; estas glándulas alcanzan su máximo grado de desarrollo en las formas acuáticas de acuerdo con su función impermeabilizadora; están ausentes, en cambio, en ciertos grupos, como en los papagayos y en las palomas.